Saguaro

Nationalpark. En million kaktus.

Klik på kortet.

Arizona

Midt i Sonora ørkenen i det sydlige Arizona står monarken Saguaro. Dette royale ikon over “Det vilde vest”, kongen over alle kaktusser, lever her. Overlever her, burde man sige, for hver dag har sine udfordringer for de gigantiske kaktus.

 

Talrige dyr ynder at bo inde i kaktusen. De graver sig ind i Kaktussens indre og forudsager dets død. I ørkenen lever bla. ugler, falke, puma, prærieulv, præriehare, flagermus, rotter og kalkungribbene der flyver over os, som en påmindelse om hvor vi er. Alle forsøger de at komme forbi de skarpe tårne der udgør Kaktussens eneste forsvarsmiddel. Lynnedslag er en anden trussel. 

Saguaro kaktussens opvækst er en langstrakt affære. Den bliver op til 200 år gammel og lever kun i nationalparken, hvor der til gengæld er halvanden million af dem.

Den vejer et ton eller mere, på grund af det høje vandindhold. Først i en alder af ca. 75 år, får den arme. Får den ikke arme kaldes den for "spyd" typen.  

Dets rødder går lige så langt ud som kaktusen er høj.

 

Ved voldsomt regnvejr, kan rødderne der ligger kun 8 cm under jorden, absorbere op til 700 liter vand, hvilket giver den vand til et helt år. Når kaktussen er lille finder den ofte et “nurse træ” der kan passe på det og give læ. Det blomster i maj og juni. Nogle blomster kun et halv døgn.

Den højeste Saguaro nogensinde målt var en armløst (spyd) eksemplar fundet nær Cave Creek, Arizona, på 24 meter.

 

Saguaro Nationalparken er den eneste nationalpark der er afsat til en bestemt planteart.

 

Parken ligger i to særskilte område, øst og vest for Tucson, Arizona. Tucson distrikt i vest og Rincon distrikt i øst. Begge indgange har eget visitorcenter. Vil du se begge må du påregne ca. 45 minutters kørsel imellem dem. Vestparken har flere kaktus og bedre visitorcenter, mens øst har et "loop-drive" på 13 kilometer. Denne er særdeles flot at køre, hvis det er den måde man gerne vil opleve parken på.  

 

Jeg besøgte kun den vestlige del og det var en stor oplevelse.    

Parken er et fristed for levende ting, som det formuleres. Lad planter og dyr være uforstyrret og undgå klapperslanger og skorpioner.

 

Pas desuden på det smertefulde møde med lavtliggende Cholla kaktus og andre stikkende kaktusplanter. Den mindste berøring, kan være ret smertefuld.

 

Tag en tur op på Apache Peak ad Hohokam Road og nyd udsigten over Valley View Overlook. Her finder man også Signal Hills, hvor kan man se over 100 petroglyffer (klippemalerier) der er næsten 1000 år gamle. De ligger samlet på et sted og kan nåes efter en kort gåtur.

 

​​I nationalparken arrangeres der mange forskellige aktiviteter f.eks nat vandring.

Det vidste jeg ikke:

Efter 2. verdenskrig blev Arizona den stat, der voksede hurtigst og er idag den 3. største. Grunden hertil, er ganske simpel. Aircondition blev opfundet! 

Navnet Arizona stammer fra det indianske ord arizonac, som betyder "stedet ved den lille kilde", hvor den så end ligger!

Tidsforbrug: En dag

Se også:

Titan Missile Museum

Goldfield Ghosttown

Apache Trail

Chiricahua National Monument

Tonto National Monument

Hotels.com i Saguaro

Har du en kommentar, eller et spørgsmål, så skriv det her:

2 områder - een park. Øst og vest for Tuscon.

30 forskellige kaktusser gror i Saguaro.

Pas godt på smertefulde stik fra lavtliggende Cholla kaktus.

Mange dyr vil gerne bo inde i kaktus, men piggene holder dem væk.

På Signal Hill kan man se 1000 år gamle petroglyffer. 

På Signal Hill kan man se 1000 år gamle petroglyffer. 

Min bil på en pæn dag. 

Site guide:

Michael Bo Christensen, USA ekspert. Speciale: Nationalparker, indianereservater og roadtripruter. Mail: kontakt@drivingusa.dk

Mob. +4561309148. Råd og inspiration til din amerikanske drømmerejse.