• Michael Bo Christensen

Farverige naturområder i USA


Det vestlige USA byder på en sand farvepalette af naturoplevelser, der hver for sig, er en lille sensation. Trods deres forskellighed, er årsagen til deres farver den samme, for den amerikanske undergrund rummer talrige mineraler, der skaber de kontrastfyldte farver i klippelagene. Kul, jern, zink, kobber er eksempler på sådanne mineraler.


Udformningen af områderne skyldes typisk vulkanudbrud, eller forskydninger af jordpladerne, når magmaen presser jorden opad, som man ser i rigt mål på Coloradoplateauet, der dækker store dele af Utah, Arizona, New Mexico og Colorado.


Når jeg står over for disse vidundere, overraskes jeg gang på gang over, hvor isoleret fænomenerne er, i forhold til det omkringliggende landskab. De 11 områder jeg her præsenterer, vil måske ikke syntes bekendte. De fleste ligger dog ret tæt på de store roadtripruter og kan nåes i en almindelig bil, omend man må finde sig i nogle km på grusveje. To af stederne kræver en 4 hjulstrækker.

Rainbow Mountains, Arizona

Stedet der ikke har et officielt navn, er en af mine absolutte favoritter. Dels fascineres jeg af farvespektret, men frem for alt nyder jeg at have stedet for mig selv. Jeg har i al fald ikke mødt andre besøgende. Stedet har hverken p-plads, skilte eller anden logistik. Kører man mellem Bryce og Antelope, koster Rainbow kun en omvej på en time t/r på grusvejen House Rock Valley Road. Parkerer på gps: 36°58'08.6"N 112°02’04.6"W (klik på koordinatet)og følg den østlige wash. Inden man kører ind på grusvejen bør man checke vejens beskaffenhed hos visitor-centeret i Kanab. Læs mere på: https://www.drivingusa.dk/rainbow-mountains

Som det ses på videoen, havde jeg svært ved at finde stedet.


Calhan Paint Mines i Colorado

En times kørsel sydvest for Denver, kan man opleve et sandt skattekammer af farver. Parken ligner ikke noget man ser andre steder og den er tilmed gratis at besøge. Området tager et par timer at opleve. Parkerer bilen ved gps: 39°00'44.9"N 104°15’47.9”W. Er man i området bør man desuden checke Roxborough State Park og Garden of The Gods. Læs mere på:

https://www.drivingusa.dk/paint-mines


Old Paria, Utah

Ganske tæt på House Rock Valley Roads kører man 9 km nordpå ad en grusvej, til man ser Old Paria ved gps: 37°15'01.7"N 111°57’21.5”W. Bjergene der er opkaldt efter Paria floden, kaldes også baconbjergene, hvilket er aldeles fair, men også lidt irriterende, for nu tænker jeg på bacon hver gang jeg ser dem. Regner det skal man endelig ikke køre derned, for vejen bliver så glat, at man med garanti ikke kommer op igen. Læs mere på: https://www.drivingusa.dk/old-paria


Crystal Geyser, Utah

Lidt uden for Green River finder man noget så sjældent som en koldvands gejser. Den ligger direkte ned til floden og springer en til to gange i døgnet. Vandet fra gejseren har dannet de vildeste farver, som man roligt kan gå rundt på. Alle biler og mindre mobilhomes kan køre derned, omend vejen ligner et minefelt. Området ligger kun en time nordvest for Arches National Park. Gps: 38°56'18.2"N 110°08'06.3"W. Læs mere på: https://www.drivingusa.dk/crystal-geyser


Painted Hills, Oregon

I oktober 2023 besøger jeg endelig de farvede bjerge i Oregon. Området er en del af John Day Fossil Beds National Monument. Læs mere på: https://www.drivingusa.dk/painted-hills


Bentonite Hills, Utah. Foto: Amy Washuta

Kun relativ få danskere kører dagsruten Cathedral Valley, der ligger i baglandet af Capitol Reef National Park. Turen er en hel dag på grusvej og kan kun køres i en 4 hjulstrækker (en 5 per. Jeep kan lejes i Torrey for 270$ for en dag). Man starter med at køre ud i selve Fremont River og kort efter forlader man floden og kører op i Bentonite Hills gps: 38°21'35.9"N 111°07'41.9"W.

Området ligner noget fra en anden planet, så det er en god ide at bruge lidt tid på dette område. Har man en drone, er dette et godt sted, at sende den til vejrs. Dalen rummer talrige naturfænomener bla. den kendte Temple of The Sun.


Valley of Fire, Nevada

Statsparken, der ligger 1 time fra Las Vegas er idag kendt og elsket af mange danskere. Jeg har efterhånden gået alle parkens trails og kommer gerne igen, for parken er virkelig flot og særdeles varieret. Seven Wonders trail er meget farverig og rummer talrige naturfænomener.

Læs mere på: https://www.drivingusa.dk/kopi-af-goblin-valley


Death Valley National Park, Californien.

Dødens Dal har talrige naturskønne områder og mange overraskes over, at en glohed ørken kan rumme så mange naturfænomener. Farvemæssigt er det dog svært at slå Artist Drive Palette, der, som ordet siger, er en sand farvepalette. Gps: 36°21'48.5"N 116°48'10.0"W. Læs mere på: https://www.drivingusa.dk/death-valley-1


Yellow Rock, Utah

Den gule sten er en kæmpe sten uden kløfter, hoodoos eller vegetation. Hvis grusvejen Cottonwood Canyon Road er farbar, kan man køre hertil i en almindelig bil, men check vejens tilstand på Kanab visitor-center. Yellow Rock ligger mellem Page og Kanab. Parkerer på gps: 37°14'53.5"N 111°54’51.9”W.


White Pockets, Arizona

Dette remote område i Vermilion Cliffs kræver en 4 hjulstrækker og viden om hvordan man kører i dybt sand. Dette ved jeg intet om, så jeg bookede Dreamland Safari Tours i Kanab. Firmaet bragte mig sikkert derud og sørgede desuden for telt, overnatning og bespisning. Området er meget unikt og fotogent. Læs mere på: https://www.drivingusa.dk/white-pockets


Coal Mine Canyon, Arizona

Et af de områder jeg konstant vender tilbage til, er Coal Mine Canyon. Området ligger i navajo-reservatet, syd for Tuba City. I min optik er det ligeså flot som Grand Canyon og du møder møder næppe andre turister på dette vidunderlige sted. Man kan tilgå området fra 2 steder. Den lette og hurtige er gps: 36°00'19.0"N 111°02’56.2”W, hvor du drejer fra og tager markvejen 300 m til du når viewpoint. Den anden mulighed er at dreje ved gps: 35°59'09.4"N 111°00'02.8"W og fortsætter ned i området. Regner det så lad være. På venstre side af plateauet ligger Coal Mine Canyon, der kan ses fra talrige overlooks, via små markveje. På højre side ligger Ha Ho No Geh, der betyder “mange vandsenge” og denne kan også beses fra talrige viewpoints. Plateauet har ingen skilte, så følg blot de mange små markveje. Bemærk at man ikke kan gå ned i områderne (der tilhører hopi-indianerne), men må nøjes med at se dem fra oven (der tilhører navajo). Forsiden på min første bog "Det vilde USA", stammer iøvrigt herfra. Læs mere på: https://www.drivingusa.dk/colmine-canyon